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  • 안주 부르는 ‘술’, 살찌는 이유 있었네~
  • 2017.01.11.
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[헤럴드경제=리얼푸드 권남근 기자] 술은 자체의 칼로리보다 함께 먹는 안주가 늘 문제다. 체중조절을 위해 술만 마시고 안주는 최소화하는 이들도 많지만 생각보다 쉽지 않다. 실제 술 때문에 과식을 하게 된다는 연구결과가 나와 눈길을 끈다. 일반적으로 음식을 먹으면 뇌에서 식욕 신호가 억제된다고 알려졌지만, 술은 오히려 식탐을 유발하는 역할을 한다는 게 주 내용이다.

영국 프랜시스 크릭 연구소, 유니버시티 칼리지 런던(UCL), 킹스칼리지런던 등이 참여한 연구진은 쥐 실험결과 술이 과식을 부르는 ‘스위치’임을 확인했다고 11일 밝혔다.

연구진은 쥐에게 3일은 저녁마다 알코올을 주사하고 3일은 그냥 두는 이른바 ‘주말 폭음 실험’을 반복한 결과, 쥐가 알코올을 맞았을 때 먹이를 더 많이 먹는다는 사실을 확인했다.

암컷 쥐의 경우 평소 먹는 양의 20%, 수컷 쥐는 15% 정도 섭취량이 증가했다. 연구진은 쥐의 식욕이 늘어난 원인을 쥐의 뇌에서 찾았다. 알코올 주사를 맞은 쥐는 뇌의 시상하부에서 먹는 행동을 조절하는 신경세포인 ‘AgRP 뉴런’이 활성화됐다. 이 뉴런은 쥐나 사람이 굶었을 때 활성화돼 심각한 허기를 유발하고, 먹이나 음식을 찾도록 명령한다.

연구팀은 그간 술이 어떻게 과식 행동을 유발하는지 정확한 과정은 알려지지 않았는데, 연구진은 이번 연구에서 새로운 관점을 찾았다고 의의를 밝혔다.

happyday@heraldcorp.com

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