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  • 여성에게 특히 좋은 슈퍼푸드 ‘아구아헤’
  • 2018.07.19.
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[리얼푸드=박준규 기자] 퀴노아, 야콘, 브라질너트, 사차인치, 마카…. 한번쯤 들어본 이름도 있고, 낯선 것도 있을 텐데요. 이 이름들의 공통점은 남아메리카에서 나는 슈퍼푸드라는 점입니다.

특히 페루는 각종 슈퍼푸드의 ‘메카’와도 같은 나라입니다. 예로부터 안데스에서 삶의 터전을 꾸리던 원주민들이 먹던 다양한 작물을 이제는 슈퍼푸드라는 이름으로 수출하고 있습니다. 페루수입협회에 따르면 페루가 외국으로 수출한 슈퍼푸드는 2016년 기준 30억달러(약 3조3000억원)로 전년보다 9% 정도 성장했습니다.

이미 여러 남미산(産) 슈퍼푸드가 세계적으로 알려졌지만, 아직 생소한 이름도 있습니다. 대표적인 게 ‘아구아헤(Aguaje)’입니다. 여성들에게 특히 이로운 슈퍼푸드로 꼽힙니다.


▶아구아헤?
‘이테야자’라는 야자나무의 열매를 말합니다. 건강상 이점이 많은 덕분에 아마존 원주민들은 이테야자를 ‘생명의 나무’라고 불렀다고 합니다. 이테야자는 남미 열대의 늪지나 습한 지역에서 만날 수 있습니다. 아마존 분지와 트리니다드토바고 전역에서도 자랍니다.

국내 소비자들에겐 이테야자와 그 열매인 아구아헤는 낯선 이름이지만, 남미에서는 ‘효자’ 역할을 톡톡히 하는 자원입니다. 식음료 가공에는 물론이고 건축, 장식 등의 소재로도 두루 쓰입니다.

▶‘팔방미인’ 아구아헤
아구아헤의 겉은 거북이 등껍질과 닮았고 그 속에는 노란 과육이 숨어있습니다. 식품으로서 아구아헤는 보통 생과일로 소비됩니다. 갈아서 주스로 마시거나 오일, 분말, 캡슐 형태로도 섭취합니다. 남미에서는 잼이나 아이스크림 등을 만들 때 사용하기도 합니다.

특히 아구아헤에서 추출한 오일에는 필수 지방산을 비롯해 비타민 A, 비타민 C, 비타민 E, 베타카로틴 등 유익한 성분이 들었습니다. 이 덕분에 아구아헤는 피부 진정 및 보습, 재생에 효과가 있습니다. 국내외에서 시판되는 일부 화장품에는 이 아구아헤 오일을 첨가한 것들이 있어요.

아구아헤에는 또 식물성 에스트로겐과 올레산이 풍부하게 들었습니다. 무월경을 비롯한 각종 생리 장애 치료에 아구아헤를 활용하는 까닭입니다. 더불어 중년 여성에게 찾아오는 갱년기 증상도 개선하고 일부 질병의 발병 가능성도 낮춥니다. 일종의 ‘천연 호르몬제’인 셈이죠.

nyang@heraldcorp.com

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