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  • 요즘 피칸을 더 먹어야 하는 이유…
  • 2018.07.30.
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[리얼푸드=고승희 기자] 견과류는 최고의 건강 간식 중 하나다. 그 중에서도 피칸은 아몬드, 호두의 뒤를 가파르게 추격하고 있는 새로운 견과류로 뜨고 있다.

피칸이 최근 주목받고 있는 이유는 연일 30도가 훌쩍 넘는 폭염이 이어지는 날씨 탓이다. 요즘 같은 날씨엔 면역 기능이 떨어지기 마련. 실내외 온도차가 커지며 각종 혈관질환에도 빨간불이 켜진다. 현대인들의 건강관리를 위한 필수식품 중 하나인 견과류는 심혈관 질환이나 노화예방, 면역력에 도움이 되는 식품이다. 불포화지방산과 비타민, 항산화 성분이 풍부하기 때문이다.

피칸은 특히 노화를 예방하는 항산화 지수(ORAC)가 호두나 아몬드, 캐슈넛 등에 비해 월등히 높다. 특히 식물 영양소인 플라보노이드와 베타카로틴이 풍부해 미국 농무부(USDA)는 피칸을 전체 견과류 중 항산화 성분이 가장 높은 식품으로 꼽았다. 앞서 USDA가 277종의 견과류와 식품류에 대한 조사에서 항산화 성분이 가장 풍부한 견과류의 순위를 매긴 결과 압도적으로 1위에 올랐다. 피칸의 항산화지수(ORAC)는 100g 당 1만7940이나 된다. 그 뒤는 호두(1만3542), 스타치오(7675), 아몬드(4454), 캐슈넛(1948) 등의 순서다.

또한 피칸은 우리 몸의 신진대사를 촉진하는 중요 비타민 B군과 함께 비타민 E, A, C는 물론 뼈 건강의 필수 성분인 마그네슘, 아연, 구리, 망간 등도 풍부하게 들어 있다. 그에 비해 탄수화물은 극히 적고 콜레스테롤과 나트륨은 전혀 없다. 여러 연구자료에 따르면 피칸을 규칙적으로 섭취할 경우 7가지의 몸에 좋은 효과를 누릴 수 있다.

1. 심장 보호

피칸을 섭취하면 각종 심장질환 예방에 도움이 된다는 연구가 있다. 좋은 콜레스테롤인 HDL을 증가시키는 감마-토코페롤 수준이 2배가 되고, 동맥염증을 유발하고 심장 혈관 위험을 증가시키는 건강에 나쁜 혈중 LDL콜레스테롤의 산화가 33% 감소하는 것으로 나타났다.

2014년 6월 농업및식품화학저널(Journal of Agriculture and Food Chemistry)에 발표된 연구에서 피칸은 가장 높은 항산화 효능이 있는 식품 범주에 해당되며 암, 관상동맥 심장 질환, 치매 및 알츠하이머와 같은 신경 질환 위험을 줄일 수 있다고 소개됐다. 또한 2006년 8월 영양연구학회지(Nutrition Research)에 발표된 로마린다 대학의 연구선 한 줌의 피칸을 하루 식단에 포함하면 불필요한 혈중 지질 산화를 억제해 관상동맥 심장 질환을 예방하는데 도움이 된다고 밝혔다.

2. 항암 효과

피칸에 함유된 비타민 E의 감마 토코페롤은 강력한 항산화제로서 남성의 전립선 암에 유용하다고 알려져 있다. 퍼듀 대학교의 연구 결과에 따르면 비타민 E는 폐암 예방에도 효과가 있다.

3. 뇌기능 강화

피칸에는 뇌신경계에 필요한 엽산이 호두의 2배로 뇌경색, 알츠하이머, 치매, 우울증 예방에 도움을 준다.

4. 염증 감소

피칸의 강력한 항산화 성분인 알파와 감마 토코페롤로 구성된 비타민 E와 마그네슘은 세포 손상을 발생시키는 각종 염증성 질환을 예방한다.

5. 콜레스테롤 감소

베타시토스테롤은 혈액 내 콜레스테롤 수준을 감소시키는 효능이 있는 식물 화학 물질이다. 피칸에 있는 식물 화학 물질의 90%가 바로 베타시토스테롤 성분으로 구성돼 있다. 많은 연구결과들이 피칸을 주기적으로 섭취함으로써 전체 콜레스테롤 수치를 낮춘다고 보고하고 있다.

6. 체중 감량

일정량의 피칸 섭취는 체중 감량에도 도움이 된다. 미국 임상영양학회에 발표된 연구에 따르면 피칸과 같은 견과류가 몸의 신진대사 속도를 높이고, 포만감을 향상시켜 체중 감량 및 유지에 탁월하다.

7. 노화예방

피칸은 항산화 영양소인 비타민E가 풍부해 노화 예방에도 뛰어나다. 매사추세츠 로웰대학의 세포신경생물학센터 연구진들은 피칸과 같은 견과류에 풍부하게 함유된 천연 항산화제인 비타민 E가 핵심신경을 보호해 노화로 나타나는 여러 질병과 싸우는 데 도움이 된다고 밝혔다.

shee@heradcorp.com

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