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  • 기름진 음식 빨리 소화하려면? ‘이것’ 먹어라
  • 2018.05.17.
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[리얼푸드=박준규 기자] 당신이 먹는 온갖 먹거리, 일단 입을 거쳐 몸 속으로 들어가면 애초의 형태는 사라지고 잘게 쪼개지고 분해됩니다. 그래야만 각종 영양소들이 쉽게 흡수되고 제역할을 합니다.

음식물 속 탄수화물, 지방, 단백질 등 각종 영양소를 더 작은 입자로 쪼개는 과정에선 다양한 ‘소화효소’의 역할이 필요합니다. 대표적인 소화효소는 이렇습니다.

-프로테아제(Proteases) : 단백질 분해 효소
-리파아제(Lipases) : 지방 분해 효소
-아밀라아제(Amylases) : 전분(탄수화물) 분해 효소

이런 소화효소들은 기본적으로 몸에서 생산됩니다. 하지만 그 양이 충분치 않다면, 아무리 좋은 음식을 먹어도 영양분을 제대로 분해하고 적절히 흡수하지 못합니다. 그렇게 되면 소화장애가 찾아오죠. 배에 가스가 가득 찬 느낌, 배변장애 등을 동반하는 과민성대장증후군(IBS)이 대표적입니다.

다행히 소화효소를 ‘외부’에서 조달할 수도 있습니다. 천연 소화효소를 머금고 있는 식품들이 있기 때문입니다. 

▶파인애플 = 파인애플에는 브로멜라인(bromelain)이라는 단백질 분해 효소가 들어있습니다. 주로 줄기 부위에 몰려있지요. 이 효소는 단백질을 아미노산 등 작은 분자로 쪼개는 역할을 합니다. 특히 동물성 단백질의 분해와 흡수를 돕습니다. 여기에 더해, 체내 염증을 아물게 하는 효과(소염ㆍ항염효과)도 있습니다. 파인애플에서 브로멜라인 성분을 뽑아내 알약 형태로 만든 보충제도 판매됩니다.

▶아보카도 = 아보카도엔 지방을 지방산이나 글리세롤 같은 작은 분자로 분해하는 효소(리파아제)가 들어있습니다. 리파아제는 기본적으로 췌장에서 생산되는 효소입니다. 다만 기름진 음식을 잔뜩 먹었을 때 아보카도를 먹으면 보다 빠르게 소화할 수 있습니다. 

▶망고 = 파인애플과 더불어 대표적인 열대과일인 망고. 여기엔 아밀라아제가 많이 들어있습니다. 아밀라아제는 ‘복합 탄수화물’인 전분을 잘게 쪼개는 역할을 담당합니다. 탄수화물을 몸에 흡수될 수 있는 형태인 포도당(글루코스), 맥아당(말토오스)으로 분해하는 것이죠. 망고가 익어갈수록 소화효소는 더욱 활성화됩니다. 

▶꿀 = 꿀 속에도 소화를 돕는 효소가 있습니다. 아밀라아제를 비롯해 프로테아제, 인베르타아제(invertase) 등이 두루 들어있죠. 다만 소화효소는 천연꿀에 많습니다. 가공된 꿀은 제조 과정에서 대개 열을 가하는데요, 그러면서 소화효소가 파괴되곤 합니다.

▶김치 = 우리나라의 대표적인 발효음식인 김치. 발효 과정에서 건강한 유산균과 효소가 만들어집니다. 프로테아제, 아밀라아제, 리파아제 같은 소화효소들이 두루 든 덕분에 ‘천연 소화제’라고 부르기에 부족함이 없습니다. 김치의 효능은 이게 전부가 아니죠. 대표적으로 체내 콜레스테롤 수치를 낮추는 데에 도움이 됩니다.

nyang@heraldcorp.com

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